Ny rapport: Hur skulle förändring av socialförsäkrings inflationsåtgärd påverka din utbetalning?

Ny rapport: Hur skulle förändring av socialförsäkrings inflationsåtgärd påverka din utbetalning?

Anonim

Oavsett hur du skar den, Social Security är vårt lands viktigaste sociala program. Det är ansvarigt att betala till nästan 63 miljoner personer i månaden, inklusive mer än 43 miljoner pensionerade arbetstagare, varav 62% är beroende av sin förmånskontroll för att redovisa minst hälften av sin inkomst. Utan detta program skulle äldre fattigdomsgrader sannolikt stiga.

Men det är också ett program som ofta kritiseras för att inte leva upp till sin fulla potential. En analys från Senior Citizens League fann att köpkraften för en socialförsäkrings dollar har minskat med 34% sedan 2000 för seniorer. Med andra ord, vilken $ 100 i socialförsäkringsinkomst en gång kunde köpa i varor och tjänster år 2000 kommer nu bara att köpa $ 66 värde av samma varor och tjänster.

Vad är problemet, frågar du? Titta inte längre än Social Securitys inflationary tether, konsumentprisindexet för tjänstemän i städerna (CPI-W).

KPI-W är nästan helt klart kortare socialförsäkrings COLA

KPI-W har varit ansvarig för att mäta den stigande och fallande kostnaden för en förutbestämd korg av varor och tjänster för socialförsäkringsprogrammet sedan 1975. Det har åtta stora utgiftskategorier och dussintals på dussintals underkategorier, var och en med sin respektive viktning i Indexet.

Även om KPI-W uppdateras varje månad av Bureau of Labor Statistics (BLS), används inte alla KPI-W-avläsningar för att beräkna socialförsäkringens årliga levnadsjustering (COLA). Tänk på COLA som den "höjning" som mottagarna får från ett år till det andra som är utformat för att ta hänsyn till den inflation de har mött. Endast den genomsnittliga CPI-W-läsningen under tredje kvartalet i innevarande år och föregående år beaktas (dvs. juli till september). Om den genomsnittliga CPI-W-läsningen stiger år över år kommer mottagarna att få en "höjning" i proportion till den procentuella ökningen, avrundad till närmaste 0, 1%. I sällsynta fall att deflation uppstår och priserna faller år över år, förblir fördelarna statiska från ett år till det andra.

Det här verkar förmodligen ganska enkelt, och det är det. COLA-beräkningsproblemet ligger inte i beräkningen utan snarare med föremålet för KPI-W.

Som namnet antyder spårar KPI-W utgifterna för stads- och kontorarbetare. Det är ofta befolkning i åldersgruppen som spenderar sina pengar väldigt annorlunda än vad seniorer gör - och seniorer utgör en majoritet av programmottagare. Som ett resultat tenderar viktiga utgifter för seniorer, såsom sjukvård och bostäder, att vara underviktiga, medan mindre viktiga kostnader som utbildning, kläder, transport och underhållning blir viktiga. Det är därför den nuvarande COLA-åtgärden misslyckas med seniorer och varför både demokrater och republikaner har krävt förändringar.

Vad skulle en omställning till CPI-E eller Chained CPI-U göra till din utbetalning?

Med detta i åtanke släppte US Government Accountability Office eller GAO en rapport på 47 sidor som undersökte vad som skulle hända om den federala regeringen gick ifrån KPI-W och istället valde att genomföra det föredragna valet av antingen demokraten eller republikan parter. Demokrater har förespråkat för konsumentprisindex för äldre (KPI-E), som skulle fokusera på hushållens utgifter med personer i åldern 62 år. Samtidigt gynnar republikaner Kedjad KPI-U, som tar hänsyn till förskjutningsförskjutning, eller tanken att konsumenterna kommer att handla till mindre dyrbara men liknande föremål när andra varor blir för dyra.

För sin bedömning antog GAO att KPI-E och Chained CPI-U implementerades 2003 och hölls på plats fram till 2033, vilket gav en 30-årig landningsbanan för deras modell. Vad GAO noterade var en mycket liten förändring i månatliga utbetalningar först men en som fördjupades över tiden.

KPI-E, som förväntas mer exakt mäta de kostnader som pensionärer i åldrarna 62 år uppehåller, skulle utöka månadsbetalningar över tiden. Ett hypotetiskt exempel som erbjuds av GAO involverade en person som gick i pension år 2003, 65 år, med ett resultat som var lika med det nationella genomsnittliga löneindexet (33.256 USD år 2003). Om man använder KPI-E skulle den här personen ha sett sin nujusterade förmånsökning 36 dollar per år 2004 (3 USD per månad) och cirka 1 300 kronor per år 2033. Det är en vinst på nära 110 dollar per månad år 2033, relativt till KPI-W. I procent beräknas GAO upp till 4% vinst i månatliga utbetalningar för hushåll med lägre inkomst med KPI-E över 30 år och bara 1% vinst för hushåll med högre inkomst.

Samma hypotetiska exempel applicerades sedan med hjälp av Chained CPI-U, vilket förväntas minska utbetalningarna över tiden. Med samma hypotetiska individ beräknar GAO en årlig minskning på $ 12 ($ 1 månad) år 2004. Men år 2033 kommer denna individers årliga vinst att minska med cirka $ 2000 (mer än 165 dollar i månaden) i förhållande till KPI-W. För hushåll med lägre inkomst beräknas den kedjda KPI-U minska månadsutbetalningarna med 6% över 30 år, med högreinkomstpersoner som ser en minskning med 1%.

Det finns också försiktighetsåtgärder

Baserat på modellerna ovan ser det ut som om det inte är bra att byta till KPI-E för att öka fördelarna och mer noggrant mäta den inflation som seniorer står inför. Det skulle vara särskilt användbart för förmånstagare med lägre inkomst som får en utbetalning under en lång tid. Men om det bara var så enkelt.

Du ser, GAO-analysen granskade också några av de utmaningar som skulle uppstå genom att flytta sig bort från KPI-W. Till exempel har BLS länge ansett CPI-E ett "experimentellt index". Det skulle finnas betydande kostnader för att förbättra metoden för att producera KPI-E. Vidare indikerar BLS-beräkningar från 2017 att byte till KPI-E skulle kosta ytterligare 110 miljoner dollar per år. Det kan låta som en droppe i hinken jämfört med den 952, 5 miljarder dollar som betalades ut 2017, men den ökar över tiden.

När det gäller den kedjda KPI-U är den baserad på preliminära uppgifter som kan komma att ändras i upp till ett år efter att den ursprungligen beräknats. Detta innebär möjligheten till väsentliga revisioner uppåt eller nedåt i framtiden och behovet av programmet för att hantera dessa förändringar.

För att starta, även om det inte nämndes i GAO-rapporten, kommer alla ändringar i socialförsäkringssystemet att kräva 60 röster av stöd i senaten. Med tanke på att ingen av parterna har haft en överlägsen majoritet i senaten om 40 år, skulle eventuella förändringar av socialförsäkrings inflationsåtgärder kräva tvåpartsstöd. Tyvärr kunde inte demokrater och republikaner skilja sig längre från deras ersättningsval för KPI-W, vilket gjorde reformen mycket osannolikt.

Det är uppenbart att det finns ett problem med KPI-W. Hur det kommer att hanteras är fortfarande ett mysterium.