TSMC Talks 5-Nanometer Chip Manufacturing Tech

TSMC Talks 5-Nanometer Chip Manufacturing Tech

Anonim

Kontraktchip tillverkning jätte Taiwan Semiconductor Manufacturing Company

(NYSE: TSM)

avslöjade på sin 19 april resultat kallelse att det hade börjat göra marker med sin nya 7-nanometer teknik, känd som N7.

N7 lovar betydande förbättringar i prestanda, kraft och chipområde jämfört med TSMC: s tidigare generationens N10-teknik, och kommer sannolikt att användas för att bygga upp många av industrins mest kraftfulla mobila processorer.

Efter N7 planerar TSMC att rulla ut en bättre version som kallas N7 +. Utöver det planerar företaget år 2020 att släppa en helt ny tillverkningsteknik som kallar N5, vilket skulle ge ett stort förskott från N7 och N7 +, vilket möjliggör ytterligare dramatiska förbättringar i mobila processorer.

TSMC-ledningen spenderade lite tid på sitt inkomster och diskuterade N5-tekniken. Här är vad investerare behöver veta.

Framsteg verkar gå bra

Co-CEO CC Wei sa att TSMC ser "dubbelcifret utbyte" på ett 256-megabit SRAM-chip, samt ett "större testchip" som tillverkas med hjälp av N5.

Utbytet avser procentandelen av producerade marker som fungerar och uppfyller prestanda- och effektmål. Ju högre avkastningsgrad, ju friskare tekniken är.

Medan TSMC: s arbete på N5 inte alls är klart - bara dubbelsiffriga räntesatser på testchips är långt ifrån vad som krävs för att tillverka något som en smartphoneapplikationsprocessor på ett kostnadseffektivt sätt - det här är en bra milstolpe som tycks indikera att teknikens utveckling är på rätt spår.

Kunder designar testchips med hjälp av den

Wei angav på samtalet att några av TSMC: s stora kunder - troligen de stora smartphoneapplikationsprocessorns beslutsfattare - redan designar "funktionsblock" med hjälp av tekniken.

Medan dessa kunder sannolikt inte utformar hela produkter med hjälp av tekniken just nu (det är förmodligen inte tillräckligt mogen för att stödja det), gör de troligen testchips där de genomför nyckelteknik. Detta borde göra det enklare för dessa konstruktörer att sammanställa kompletta produkter med hjälp av N5 när designpaketet är färdigställt och TSMCs immaterialrättsportfölj för tekniken blir mer utspädd.

Det kommer att ligga en stund

Medan TSMC har utvecklat vissa tillverkningstekniker med begränsad hållbarhet - N20 och N10 bland dem - kommer företagets N5-teknik inte att vara en av dessa. Under senare år tycktes mönstret vara att företaget skulle övergå till en långlivad teknik, följ sedan den med en kortare levande.

Det kommer inte att vara fallet med N5.

Enligt Wei kommer N5 att vara "en mycket lång nod och användbar", och det kommer också att vara "mycket kostnadseffektivt", vilket innebär att det kommer att se användningen av ett brett utbud av företag, i stället för att endast användas för mycket rikaste och mest prestationskänsliga.

Det är troligt att efter att N5 har gått i massproduktion 2020 kommer TSMC att följa upp den med en prestationsförbättrad teknik som heter N5 + år 2021. N5 + kommer troligtvis att erbjuda den vanliga graden av förbättringar - prestanda och energieffektivitetsförbättringar såväl som en annan arealreduktion.

Därefter, år 2022, bör investerare förvänta sig TSMC: s nästa kvantesprång i tillverkningstekniken, som ska kallas N3.